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“旅鼠自杀”的故事是个谣言,却上了语文课本,骗了我们这么多年

发布日期:2020-07-28 06:10   来源:未知   阅读:

我们都在语文课本上读过“旅鼠自杀”的故事,在人教版八年级下册的课文《旅鼠之谜》中是这样写的:“它们忽然朝着同一个方向,浩浩荡荡地出发了……一直奔到大海,仍然毫无惧色,纷纷跳将下去,被汹涌澎湃的波涛吞没,直到全军覆没为止……”,后来这篇课文被证实是谣言。实际上,这个谣言传播的时间已经很久了,不止国内,国外很多人也被欺骗多年。为什么这种可爱的小动物会被“造谣”呢?真相又是什么?

大部分人听说过旅鼠可能是在一个比喻中??形容一些愚蠢的人,他们会跟随集体行动进入一个糟糕的情况,而不是批判性地思考他们的立场,并根据他们最好的判断采取行动。

但事实上,旅鼠并不容易受到“煽动”,它们只是一群生活在地球北极地区的小型啮齿动物。作为一种矮矮胖胖的短尾田鼠,冬天在雪地里觅食的时候还很容易成为北极狐和雪地猫头鹰的食物。他们在夏季交配,以苔藓和杂草为食。当食物稀少时,它们就会迁徙,必要时甚至可以游过河流和湖泊。它们还因极具攻击性而闻名??它们会攻击攻击者,而不是逃离。当科学家在研究旅鼠时发现它们甚至攻击人类。

那么,这些爱惜生命,宁愿与人类或鼬鼠搏斗也不愿被吃掉的小动物,为什么会自杀呢?实际上,我们听到的关于它们集体跳崖的传说是一个谣言。

“这个想法源于对一种旅鼠的迁徙观察:挪威旅鼠,”挪威北极大学北极与海洋生物学系的研究员罗尔夫?安克尔?伊姆斯在电子邮件采访中说。“在该物种的数量高峰期,会发生大量的个体迁移出它们正常的栖息地并大量死亡的情况。目前尚不清楚是什么原因导致了这些迁徙,但社会压力、食物短缺或捕食者都是可能的原因。自杀这个解释并不合理。”

旅鼠自杀的传说源自1958年迪斯尼的电影《白色荒野》,在这部电影中,据说为了拍到“旅鼠自杀”的戏剧性镜头,导演让人把旅鼠从悬崖边赶下去。这段视频让很多人相信了旅鼠自杀的真相,尽管这段视频的真实性后来遭到质疑,这个神话也被揭穿了。

旅鼠是一种重要物种

伊姆斯说,旅鼠这种物种对北极生态系统的功能非常重要。“作为食草动物以及食物链中的被捕食者,它们的生物周期对于维持北极的生物多样性是必不可少的。”

旅鼠影响北极生态系统的一种方式与一种称为种群周期的现象有关。在一个生态系统中,一个特定物种的种群数量可能会在可预测的时间内剧烈波动。种群周期在世界各地的生态系统中都有发生,对于啮齿类动物来说很常见。疾病、食物供应和捕食可以推动这些循环。

因为旅鼠的数量每隔几年就会激增一次??通常是每三到五年一次,尽管根据伊姆斯的说法,大多数旅鼠物种并不像其他物种的种群周期那样立刻达到一个峰值,但那个时期,苔原上所有依赖旅鼠为食的掠食者,例如北极狐、鹰和其他飞禽,那一年都吃得很好。它们最终会对整个苔原生态系统产生影响。

另一方面,旅鼠数量的激增也可能带来相当大的破坏性。在夏季的几个月里,旅鼠只吃活的植物,当旅鼠数量达到高峰时,植被消耗太多,它们不得不大量穿越苔原,寻找更绿的牧场。事实上,在这些年中,它们吃了太多的植物,以至于从太空中都能看到明显的改变,每隔一段时间,苔原上的植被就会被完全摧毁。似乎不利于生态系统,但研究发现,如果把旅鼠完全排除在生态系统之外,那随着时间的推移,植被实际上受到损害更大。

“关于旅鼠种群周期的主要假设是,它们是由捕食者(狐狸、黄鼠狼和猛禽)和旅鼠之间的相互作用,或者是植物和旅鼠之间的相互作用造成的,” 伊姆斯说。捕食??被捕食周期的理论目前得到了最大的支持。这种动态的不规律性很可能是由于气候变化和变化造成的破坏。”气候变化给旅鼠带来的灾难

由于旅鼠依赖于苔原栖息地的寒冷冬季,气候变化正给这些重要的北极居民带来重大问题。

伊姆斯说:“更温暖、更潮湿的冬天造成地面结冰的问题,这意味着动物无法获得它们的食用植物。”

此外,雪层的硬度(取决于秋天的雪上降雨事件和暴风雨)和冰的硬度给旅鼠在冬天挖洞躲避风雪带来了困难。

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